Melvin Tanaya govori z nitmi po meri, kulturnimi ovirami in novo definicijo mode

Melvin Tanaya uspeva v izzivu. Skozi njegovo željo, da bi nekaj poimenoval po svoje, se je rodila Pesem za neme, eklektična založba za moška oblačila, ki se ponaša s svojimi deli na ekskluzivnih tkaninah po meri. Smešno je, da je Tanaya zavrnila kariero v ZN, da bi prišla sem. In ne zna šivati.



Tanaya danes zjutraj pohajkuje pred svojim ateljejem Glebe in se lirično osredotoča na doseganje nemogočega. Ko se on in njegova soustanoviteljica založbe Lyna Ty lotijo ​​notranjega posla, to počnejo v ambientu popolne tišine. Njihova nagrajena založba se je le redko kdaj umirila v tišini. Samouka v svetu vrhunske mode sta Tanaya in Ty ustvarila mednarodno, kultno sledenje z vdano bazo strank - oboževalci, ki so si Song of the Mute dejansko vtetovirali na kožo.

Kako gre duo od oblikovanja oblačil iz avtomobila do vodenja ene najbolj cenjenih etiket moških oblačil v državi? Preprosto. Sledite črevesju.

'Prvih nekaj let sva delala iz avtomobila.'

Za Tanaya se je to potovanje začelo leta 2009, ko sta ga ljubezen do grafičnega oblikovanja in pomanjkanje oblačilnih sposobnosti pripeljala do starega šolskega prijatelja v Lyni Ty. Tanaya ni bil preveč navdušen nad prileganjem serijskih majic tam zunaj, zato je nagovoril Ty, da je naredil vzorec za svoje srajce, preden ji je povedal o tem novem konceptu, ki ga je imel v mislih. 'Res se je povezala s konceptom in skočila na krov,' pravi Tanaya.



Ta posel s srajcami bi hitro umrl, še preden bi se sploh začel, saj sta Tanaya in Ty odkrila klic, ki je bil veliko večji, kot sta pričakovala oba. »To (posel s srajcami) ni trajalo prav dolgo. To je bila prvotna ideja, ker nisem vedel, kako narediti oblačila. '

Kar se je hitro razvilo iz preproste majice, je postalo plašč in nato koncept povsem nove avstralske založbe. Edino pravilo, ki so ga imeli v mislih? Ne more biti preveč dobesedno in je morala svoja občutja sporočiti z obliko oblačil. Pot je bila na videz zastavljena za Song for the Mute, pri čemer je bila Ty izučena ženska oblikovalka oblačil in kostumografov, Tanaya pa poslovno podkovana oseba, ki je bila zadolžena, da je modele nekoliko povlekla nazaj, tako da so bili nosljivi za moške.

Težka pot v modi se je šele začela. Tanaya je moral prevzeti ogromno učno krivuljo nestanovitnega maloprodajnega trga, hkrati pa je delal napake in nadaljeval s svojo dnevno službo pri prodajalcu luksuznih moških oblačil Harrolds. V parku ni bilo sprehoda. 'Prvih nekaj let sva delala iz avtomobila,' pravi Tanaya.



Odraščanje v Avstraliji s strogimi in tradicionalnimi azijskimi starši je zagotovilo, da je bila paru težnja po ustvarjalnosti pogosto namesto bolj običajnih poklicnih poti - mislijo pravnik, računovodja, medicina, čudežni otrok itd. Tanaya pravi, da sta zakonca, da bi se izognila tej kulturni oviri, štiri leta obdržala svoja delovna mesta, medtem ko sta založbo vodila, preden sta se za to zavezala polni delovni čas.

Zamisel tega je bila zagotoviti staršem, da ne glede na to, kaj se je zgodilo, še vedno imajo nekaj, na kar se lahko vrnejo - varno delo. »Sprva so bili zaskrbljeni, pazili so, da smo finančno v redu. Neprestano smo jim dajali vedeti, kako napredujemo. Nagrade, ki smo jih osvojili, in kako je to raslo. Lahko smo se podpirali v poslovnem in proizvodnem smislu, vendar ni bilo poceni. '

Vsaj za Tanaya nikoli ni šlo za to, da bi lahko staršem dokazal, da je modna kariera izvedljiva. »Nismo hrepeneli, češ da jih lahko prepričamo zdaj ali kako zdaj? Zadovoljni smo s seboj in samo želeli smo biti boljši in boljši v svojem početju. '



Denar in slava tudi nista bila motivacija za dvojico. Postati boljši kot oblikovalci in dokazati, da to ni bila samo faza.

V tej fazi rasti Tanaya ni imela mize za delo, saj se je studio podvojil kot bivalni prostor. Par ni hotel mešati bivalnih in delovnih prostorov, a izbire ni bilo veliko. Kot pojasnjuje Tanaya, so preprosto naredili, kar so morali, da so prišli sem. Pesem za neme bi izdala njihovo prvo zbirko, ki je obsegala osem skladb. Samo za hlače bi Ty in Tanaya potrebovala šest mesecev za oblikovanje. Danes je osnovni vzorec vseh njihovih hlač.

»Težko smo se tega naučili s skokom v globino. Ustvarili smo kolekcijo brez tovarne. «

Spoznati Nicka Woosterja in imeti ga po e-pošti kot svetovalca za slog je kar kul. Tudi prikaz vaše zbirke na modni reviji v Parizu je v redu. Vaša zaloga oblačil v več kot 12 državah in 25 najboljših luksuznih butikih na svetu je skorajda nezaslišana za nobeno avstralsko znamko moških oblačil. Za Tanaya, ki nima nobenega formalnega modnega ozadja, bi si mislili, da si je 29-letnik te stvari preprosto izmislil kot izmišljeno potegavščino, da bi modne študente namučil na praksah.

Tanaya sicer ni treba vedeti, kako izdelovati oblačila, ker se zdi, da popolnoma razume koncept tega. In kar je še pomembneje, kako ga prodati.

»Nekako so mi bila všeč oblačila, vendar nisem vedela za blago ali kroj. Z Lyno me je začela seznanjati z oblikovalci in tkaninami ter razliko med tkanimi in pletenimi. Hodili smo že pet let in se učim vsak dan. Na Japonsko in v Italijo gremo ustvariti lastne tkanine. Tako da je to zame še vedno tako vznemirljivo kot učenje osnovnih stvari. '

Za zdaj Tanaya skrbi za veleprodajo, oblikovanje in prodajo na drobno, hkrati pa nadzira blagovno znamko in umetniško smer podjetja. Ty pa skrbi za ustvarjalno usmeritev svojih zbirk, s čimer zagotavlja, da je vse pomembno ravnovesje med 'prodajnim' in 'estetskim' ohranjeno skozi celotno potovanje Song for the Mute.

Zdi se, da so izzivi dejavniki, ki jih Tanaya pozdravlja tudi kot del poslovnega življenja. Ko sta se par prvič začela, nista imela dostopa do tkanin po naročilu. Tako so šli naravnost do svojih zaupnih Yellow Pages in hladno poklicali v iskanju dobaviteljev niti. Brez povezav v industriji in brez mentorjev sta Tanaya in Ty poklicala vsakega dobavitelja v Sydneyju, vendar za svoje potrebe nista uspela. Kot pravi Tanaya, »smo se tega naučili na težji način s skokom v globino. Ustvarili smo kolekcijo brez tovarne. «

Toda tudi njihova prva zbirka ni bila vroča, saj bi oblačila razpadla v pralnem stroju. Song for the Mute je potreboval nov načrt, zato so se odpravili na sejem v Pariz, imenovan Premiere Vision, kjer so se lahko srečali in vzpostavili odnose z vrhunskimi dobavitelji tkanin. To je tisto, kar Tanaya pripisuje današnji zasnovi blagovne znamke, srebrna krogla pa njihovemu uspehu v trhlem svetu modne maloprodaje.

»Tam smo se srečali z nekaterimi dobavitelji in traja nekaj časa, da vzpostavimo odnos, v katerem lahko ustvarite svoje tkanine. In mislim, da nas to razlikuje. Smo razmeroma mladi, a to je zagotovo trajalo nekaj let. '

'Potrpežljivost, trdo delo in strast do tega, kar počnete, je najpomembnejše, saj ste tako dobri kot vaš izdelek.'

Presenetljivo je, da Tanaya pravi, da jim niti nikoli ni bil cilj izdelovati lastnih tkanin in pojasnjuje, kako napredek v tem prostoru je bil le 'organski'. Pri Song for the Mute se nikoli nič ne nariše najprej, saj je vse odvisno od tkanine, ki jo sestavijo. Sedemdeset odstotkov postopka oblikovanja gre za tkanine in od tam organsko raste. Splošni videz vsake kolekcije se zato vedno razlikuje od prejšnje glede na omejen nabor tkanin, ki jih proizvajajo.

Glede na nenehen uspeh, ki ga je založba doživela v preteklih letih, Tanaya pravi, da tistih, ki se želijo preseliti v to panogo, ne bi smela odvrniti velika verjetnost neuspeha. »Mislim, da ne rabiš veliko denarja. Zdaj nimamo vlagatelja in smo začeli z nič. Potrpežljivost, trdo delo in strast do tega, kar počnete, je najpomembnejše, saj ste tako dobri kot vaš izdelek. '

In v smislu zbiranja tega začetnega kapitala, da bi stvari spravili s tal? 'Drugo službo obdržite čim dlje, dokler je ne boste pripravljeni opustiti.'

Ob koncu dneva, ne glede na obseg nagrad, priznanja slavnih (Lupe Fiasco je njihov naslednji sodelavec) in naraščajoče prihodke, se zdi, da ima Tanaya oči usmerjene zgolj v samo eno nagrado - družino. »Ne poskušamo potrditi svojega uspeha. To je bolj kot gradnja družine. Že vsak dan, ko pridem v službo in tam vidim svojo ekipo, je to zame dober občutek. Da vidimo svoj prostor. Preproste stvari, malenkosti nas ženejo. '

'Oh, in eden mojih največjih osebnih ciljev je, da tudi Lynini starši postanejo ponosni na to, kar počne.'

Naj bosta dve nagradi.

Fotografija, ki jo je ekskluzivno za D’Marge izdelal avtor Peter Van Alphen - Brez reprodukcije brez dovoljenja.

1 od 9 2 od 9 3 od 9 4 od 9 5 od 9 6 od 9 7 od 9 8 od 9 9 od 9